Agra, le Taj Mahal mais pas que!

Pour nous comme pour beaucoup, le Taj Mahal c’est THE site à ne pas rater quand on visite l’Inde du nord, aussi beaucoup de touristes passent à Agra une journée pour visiter cet exceptionnel site inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO puis continuent leur chemin. Il faut dire que le site se visite aussi sur la journée depuis Delhi en tour organisé sur la journée (grosse journée retour le soir vers 22H00). Cela peut être une solution si vraiment vous êtes pris par le temps, cependant si vous avez 2 jours à consacrer à Agra et aux alentours, vous ne le regretterez pas!

1/ Une demi-journée de rickshaw à Agra

Nous sommes arrivés le matin à la gare d’Agra fort après une nuit de train depuis Udaipur. Nous filons en ville pour trouver un hôtel et négocions avec notre chauffeur de rickshaw une après-midi de visite pour 400 Rps. (env. 5,60€) avec au programme :

A ne pas rater:

- Le fort d’Agra : 

Entrée : 300 Rps (env. 4,20€) par personne

Celui-ci ne fait pas dans la demi-mesure, c’est tout simplement le plus grand fort d’Inde! Avec des murs d’enceintes de 21 mètres de haut et long de plus de 2,5 km! Il est bien entendu classé au patrimoine mondial de l’UNESCO et entrant à l’intérieur on comprend pourquoi! Les portes d’enceintes sont immenses et à l’intérieur on passe de cour en cour en visitant des palais en marbres de plus en plus somptueux.

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Ici on a au final regretté de ne pas avoir pris de guide, le site est tellement grand qu’il nous aurait été utile d’autant qu’il n’y avait plus d’audio guide quand nous sommes arrivés! Nous n’avons pas pris de guide parce qu’à l’entrée on s’est fait assaillir par des guides « officiels » nous proposant des tarifs délirants à plus de 600 Rps… finalement il semblerait que le bon tarif pour la visite soit autour de 250 Rps (3,50€).

Nous avions tout de même notre guide et avons pu nous y retrouver lors de la visite. Une histoire belle et triste liée à ce fort est celle de l’empereur Moghol Shâh Jahân qui fit édifié le Taj Mahal. Celui-ci fut destitué et enfermé par son fils dans le fort d’Agra. Des fenêtres du fort il ne pouvait qu’observer au loin le sublime Taj.

- Le Mausolée d’Itimâd ud Daulâ ou Baby Taj

Entrée : 110 Rps (env. 1,50€) par personne

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On va rester sur Baby Taj c’est plus facile de s’en souvenir :-). C’est une magnifique sépulture d’un notable de la région. Le monument est recouvert de marbre blanc et de pierre semi précieuse. Endroit assez calme avec un joli parc autour. On a une vue assez sympa sur le fleuve à l’arrière du site. On a beaucoup aimé malgré les rénovations qui masquait un peu le site!

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- Couché du Soleil avec vue sur le Taj Mahal depuis l’autre rive

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Clou du spectacle de la journée: le couché du soleil sur le Taj Mahal. Le chauffeur nous emmène sur l’autre rive, près du parc Mehtab Bagh. Nous ne sommes pas rentréS dans le parc qui n’était pas donné (env 100 Rps dans nos souvenirs), mais l’avons longé jusqu’à la rive, où nous avons pu profiter du même spectacle gratuitement :-D  le Soleil couchant comme toujours offre un spectacle assez magique de couleurs changeantes sur le Taj Mahal, un grand souvenir!

2/ Le Taj Mahal au levé du soleil 

Entrée : 700 Rps (env.10€) par personne

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C’est surement un peu cliché mais tant pis! Pour nous le levé de soleil au Taj Mahal va rester comme le souvenir le plus marquant de notre séjour en Inde du nord. On avait choisi un hôtel à proximité du site pour pouvoir se rendre sur place tôt le matin à pied (ce qui nous a surement évité un coût exorbitant de rickshaw :-D). On part donc de l’hôtel vers 06H00, en allant à pied jusqu’à la porte Est du Taj Mahal (la plus proche de notre hôtel), vous trouverez à l’intérieur des grilles, différents rickshaw électriques pour vous emmener jusqu’à la porte, honnêtement ce n’est pas très loin gardez vos sous pour payer l’exorbitante entrée du site :-D

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Une fois le ticket en poche avec tout de même gracieusement offerte une mini bouteille d’eau et des charlottes pour les chaussures (afin de ne pas salir ou abimer le marbre) on commence à faire la queue, les portes ne sont pas encore ouvertes… vers 06H45 ça ouvre on avance à l’intérieur, on passe les différents contrôle de sécurité et on récupère l’audio-guide (120 Rps soit env. 1,70€), toujours un pour deux grâce à notre doubleur de prise jack qui est décidément un achat bien utile!

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On arrive ensuite dans une énorme première cour. On passe des portes immenses, et là on l’aperçoit enfin! on est en face du Taj Mahal!!!! Vision sublime de ce bâtiment de légende sur lequel les 1ers rayons du soleil impriment des couleurs roses, magnifiques! Nous visitons le site jusqu’à 9h du matin de long en large. Le site respire l’amour de Shâh Jahân qui le fit édifier comme sépulture de son épouse morte en étant au monde leur 14ème enfant (rien que ça!). L’ensemble du bâtiment et le Taj forment un ensemble parfaitement symétrique et l’intérieure de la sépulture est recouverte de pierres précieuses taillées aussi finement que des feuilles de papiers (pensez à prendre une lampe torche pour les faire briller si vous n’avez pas de guide!). Nous pensions que le site serait bondé mais non, au lever du soleil finalement assez peu de monde, nous sommes donc contents de nous être levés tôt!

3/ Le reste de la journée à Fatehpur Sikri

Un riskshaw négocié à 80 Rps (1,10€), et 1h de bus local plus tard 40 Rps (env. 0,55€) par personne nous arrivons à Fatehpur Sikri. L’histoire de cette ville qui fut un temps la capitale de l’empereur Akbar le grand est assez insolite. En effet ce dernier était toujours sans descendance et étant très inquiet à ce sujet il consultat un ermite basé à Fatehpur sikri. Suite à cette consultation Akbar eut 3 garçons! Pour remercier l’ermite il lui proposa de l’argent ou de l’héberger dans son palais ce que l’ermite refusa. L’empereur decida alors de transférer sa capitale dans cette ville. Il fut construit une énorme Mosquée, qui est toujours visible aujourd’hui. Elle est d’ailleurs très impressionnante. Il fit construire également un immense palais pour lui et ses 3 femmes. Le palais fut rapidement surnommé le Palais fantôme car Akbar et sa suite durent rapidement l’abandonnée, la topographie des lieux rendait impossible l’acheminement en eau!

En arrivant ou en repartant, profitez de la rue principale, très typique. C’est un marché permanent pour acheter quelques friandes (cacahuètes…) ou des fruits frais!

- La Mosquée : 

L’accès est gratuit. Impressionnant bâtiment à voir, le mausolée en marbre blanc dans lequel est enterré un saint homme. Ici des soit disant « guides » assez chiants nous ont collé aux basques pendant quasi toute notre visite, nous avons du nous énerver pour lui faire comprendre que ses explications sans intérêt nous ne souhaitions pas les avoir et que NON nous ne visiterions pas le magasin de son frère… En partant scène assez drôle, les dizaines de vendeurs en tout genre et autres faux guides sont partis comme une volée de moineaux à l’approche de la Police :-D, le lieu est soudain devenu très calme et beaucoup plus agréable!!

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- Le Palais Fantôme

Entrée : 250 Rps (3,50€) par personne

Immense palais dans lequel Akbar avait fait construire pour ces femmes des palais particuliers à l’architecture représentative de leur religion. Il avait en effet 3 femmes, une catholique, une musulmane et une hindouiste. C’est d’ailleurs le palais de cette dernière ( sa préférée) qui est le plus beau. Le site est très bien conservé, et les différentes sculptures murales sont magnifiques!

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Pour ce site, nous avons pris un guide. Les prix étaient affichés. Nous avons payé 250 Rps (env. 3€50).

4/ Où loger à Agra? 

Nous avons loger à l’hôtel Daawat Palace très bien situé près de la porte est du Taj Mahal et qui permet de rejoindre ce site à pied. Le premier prix que l’on nous a annoncé pour une chambre était 1600 Rps (env. 22,5€) nous paierons finalement 600 Rps (env 8,5€) la nuit.

Nous constatons encore une fois qu’il vaut mieux éviter les hôtels inscrits dans les guides de voyage… En effet l’hotel voisin qui était plein, nous propose de nous loger dans son 2ème hôtel juste en face pour 1600 Rps non négociable! Notre hôtel et celui-ci était pourtant de même gamme, la seule différence? Le notre n’était pas dans le Lonely Planet!

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