Arequipa et le Canyon del Colca

Nous arrivons à Arequipa au petit matin. La gare routière est excentrée, mais de nombreux taxis officiels attendent dans l’enceinte même de la gare (ils ont une carte avec leur photo et tout et tout!). Nous partons donc vers le centre ville. Comme nous avons prévu de passer une seule nuit sur place nous trouvons l’hôtel le moins cher possible (30 NS moins de 10€). Nous partons ensuite à la découverte de la ville avec au programme quelques visites et le tour des agences pour réserver le trek du Canyon del Colca! Aujourd’hui on ne traine pas, nous avons en effet décidé de partir vers le trek dès le lendemain.

Arequipa est une très jolie ville à 2380 m d’altitude. Elle est entourée de nombreux volcans. Pour les plus courageux il est possible d’organiser l’ascension de ces volcans. Il faut vraiment être motivé ( ce qui n’a pas été notre cas :-))pour grimper à plus de 6000 m. La ville est surnommée dans tout le Pérou la ville Blanche car beaucoup de batiment sont construits à base de silar, une pierre volcanique de couleur blanche.

A voir à Arequira :

  • La plaza de armas et la Cathédrale :

Une très grande place avec au cœur, une jolie fontaine, des palmiers, des bancs pour se reposer. C’est pour nous la plus jolie place de centre ville que nous ayons vu au Pérou avec les bâtiments à grande arche tout autour. La Cathédrale qui surplombe la place est magnifique également. Nous la visitons donc pour 20 NS (6,3€) accompagné d’un guide auquel nous laisserons également 20 NS. Il nous explique en français toute l’histoire de ce lieu et d’Arequipa. Nous montons pour finir sur le toit de la cathédrale du haut duquel nous surplombons toute la ville et avons une vue magnifique sur les volcans qui encadrent la ville.

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  • Le musée Santuarios Andinos :

Musée très intéressant avec de nombreux objets (tissus, bijoux, poteries…) en parfait état de conservation. La visite guidée est obligatoire et coûte 20 NS (env. 6,3€). Dans la dernière pièce, une momie parfaitement conservée dans un box réfrigéré. Il s’agit de la momie d’une jeune fille nommée Juanita par les archéologues. Selon les éléments retrouvés, elle aurait fait une longue marche en procession avec des prêtres Inca avant d’être sacrifiée au sommet du volcan pour apaiser les Dieux. Son corps a ensuite été pris dans les glaces ce qui explique son très bon état de conservation. Au final une visite intéressante même si le destin de la pauvre Juanita nous laisse sans voix.

  • Le monastère Santa Catalina :

Pour nous c’est la perle d’Arequipa. Ce monastère fondé en 1570, est d’une rare quiétude.On peut y voir les cellules des religieuses, mais aussi les lieux de vie et de prière. Les batiments sont tantôt de couleur rouge, tantôt de couleur bleue. Un site à ne pas louper donc! L’entrée est un peu cher à 35 NS (env. 11€) mais cela vaut vraiment le détour.

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Le Trek du Canyon Del Colca

Après moult hésitations, nous choisissons de faire ce Trek sur le format 2 jours/1 nuit. Pour information il existe aussi en 1 journée, mais visiblement on ne peut même pas descendre au fond du canyon, mais également au format 3 jours/2 nuits, ce qui permet de passer plus de temps sur place. Nous avons réservé le tour depuis une agences autour de la plaza de armas. Pour 220 NS (env. 70€) par personne, nous avons eu le transport, les deux journées avec repas inclus, le guide, mais aussi le transport retour jusqu’à Puno, ce qui nous a éviter de repasser par Arequipa pour la suite de notre voyage.

La nuit sera de courte durée! En effet comme prévu un minibus vient nous chercher vers 03h du matin. Nous faisons quelques auberges pour récupérer du monde et partons en direction de Chivay. Nous arrivons vers 07h en ayant fait quelques haltes pour faire monter des passagers locaux qui attendaient sur le bord de la route. Après un bon petit déjeuner nous reprenons le bus pour 1h supplémentaire. En chemin nous devons acheter des billets d’accès au parc naturel, nous avons débourser 70 NS (env. 22€) par personne. Nous arrivons finalement au Cruz Del Condor. De ce point de vue nous avons une superbe vue sur les montagnes, mais c’est surtout le spot idéal pour observer les condors! Nous sommes restés une petite demi-heure à les observer planant au dessus de nos têtes. Le spectacle est magnifique et vaut le coup d’oeil!

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  • Trek : Jour 1

Après les condors, nous repartons vers le début du chemin de trek. Les groupes sont formés séparant ceux qui vont le faire sur 2 jours ou 3 jours. Nous avons de la chance, notre groupe sera restreint, nous serons 4 au total, 1 couple d’anglais et nous.  Nous faisons la connaissance de notre guide Martial. Il nous dit qu’il est originaire du canynon. Il y a en effet quelques petits villages perdus au fond des montagnes. Il prend le temps de nous expliquer la faune, la flore et la vie dans ces montagnes, l’échange est vraiment riche. Passé les présentations, les choses sérieuses commencent. C’est partie pour la descente! à bon pas, nous descendons, les chemins sont parfois un peu glissant, mais sont globalement bien entretenus.

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Nous croiserons à de nombreuses reprises des ouvriers qui déblayent la route pour retirer les rochers qui tombent parfois sur les chemins. Après 3 heures de marche, nous arrivons à une rivière, les genoux ont bien pris dans la descente, mais pas de chute! Après une petite pause, nous repartons et cette fois-ci en montée! Et cela monte autant que cela descend! Nous arrivons sur le midi dans un petit restaurant perdu au milieu du canyon. Après manger, une petite sieste et c’est reparti. Pas de temps à perdre pour nous, en effet sur 3 jours, ils stoppent dans les environs, mais nous nous devons aller jusqu’à l’oasis tout en bas du canyon!  L’après midi est plus pénible, ça monte, ça descend… ça ne s’arrête pas! Malgré la fatigue, les paysages sont magnifiques. Nous finissons après 4 heures d’effort  par arriver à l’oasis! Victoire! les chambres sont plus que sommaires, mais il y a une piscine!

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Après une douche froide :-( mais bien méritée, nous filons à la piscine pour nous détendre!  Nous dinons avec les anglais, et vite on part au lit! Demain on se lève tôt (04H30)! En effet on doit demain matin remonter tout le canyon! Pour que cela ne soit pas trop pénible avec le soleil, on commence de nuit pour finir au petit matin…  La remontée est très pénible! ça grimpe ça grimpe ça ne s’arrête jamais… Après pour ceux que cela intéresse, il est possible de remonter à dos d’âne (payant), cela vous sera de toute façon proposée par le guide. Nous commençons ensemble, mais rapidement Guillaume prend de l’avance, il tente de suivre l’anglais, mais le perd rapidement :-). Bon il nous avouera à la fin du trek que sa passion c’est le trek et être lui même guide… ça calme :-).

Après 3 heures de montée c’est la délivrance! On est en haut, on l’a fait! Des vendeurs sont là avec tout ce qu’il faut pour se requinquer: boissons sucrées, barres chocolatées… On se fait plaisir, on achète les snickers les plus chers du Pérou, mais ça fait du bien!!

On finit à plat, par visiter quelques petits villages qui sont sur la route et nous filons récupérer le bus qui nous emmènera jusqu’à Puno!

Au final ce Trek est pour nous un incontournable d’un voyage au Pérou. Il est par contre assez fatiguant, il nous a fait modifier notre programme pour la suite, ce qui  n’est pas un mal ! Il doit être un peu moins usant sur 3 jours, et permet de mieux profiter de l’oasis. Si c’était à refaire nous opterions plutôt pour la formule 3 jours/2 nuits.

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