Bagan, la vallée aux 2000 temples

C’était l’endroit que nous attendions le plus de visiter au Myanmar. Sur cette grande vallée se trouvent plus de 2000 temples. On nous avait dit que c’était comparable aux temples d’Angkor, et même si pour nous l’ambiance entre les deux sites est vraiment différente, nous avons adoré nous promener entre et à l’intérieur de ces temples.

1/ Combien ça coûte?

Le pass pour visiter Bagan coûte 20$ ou 21500 MMK, soit env. 19€ et est valable 1 semaine. Lorsque nous sommes arrivés à Bagan, impossible d’y échapper, on nous attendait pour payer, même à 21h! Ce qui fait mal, ce n’est pas forcément le prix d’entrée (bien que qu’il est augmenté: en 2014, il coûtait 16000 MMK ou 15$, env. 14€, au 1er janvier 2015, il est passé à 21500 MMK, 20$, env. 19€; bien sûr nous y étions le 5 janvier! :-( ), c’est que tout cet argent va directement dans les poches du gouvernement, et rien n’est fait pour protéger tous ces beaux temples!! Du beau gâchis!

2/ Combien de temps pour visiter Bagan?

Nous avons de notre côté passé 3 jours à Bagan. Puisque le pass couvre une semaine, nous pouvions y rester encore quelques jours mais nous avions atteint notre DMTA (Dose Maximale de Temple Autorisée) à la fin des 3 jours :-D. C’est assez personnel, nous avons croisé des voyageurs qui au bout d’un jour en avaient assez, d’autres 2 ou 3 comme nous…

3/ Où dormir à Bagan?

Bagan est très très prisé par les touristes. D’ailleurs on sent ici plus qu’ailleurs, la population a plus l’habitude des touristes: les prix sont plus hauts, vous trouvez des vendeurs de souvenirs partout, etc. Pour les logements, c’est pareil, le prix est plus élevé que dans le reste du pays avec un rapport/qualité qui est le même! Nous avons logé dans le quartier de Bagan qui s’appelle Nyaungoo. Nous avons trouvé de la place au Golden Myanmar. La première nuit, nous avions pris la chambre la moins chère avec salle de bain partagée. En fait il n’y en a qu’une, mais la salle de bain est au rez-de chaussée, utilisée aussi par les employés et propriétaires. Du coup, elle n’était pas souvent libre. Le prix de cette chambre était de 26500 MMK, 25$, soit env. 23€60. Les autres nuits, nous avons pris une chambre avec salle de bain qui nous revenait à 31500 MMK, 30$, soit env. 28€. L’hôtel était correct avec un bon petit déjeuner pris sur la terrasse, très agréable de bon matin. Le personnel était bien.

A savoir, si vous désirez aller à cet hôtel, sachez qu’il se situe à environ 15 minutes à pied du port. Donc il n’est pas nécessaire de prendre un taxi ou vélo touk-touk!

4/ Comment visiter Bagan?

Plusieurs options pour visiter ce site énorme :

  • Visite guidée en voiture :  aucune idée du prix, mais c’est sûrement la solution la plus onéreuse. Un guide vous emmènera visiter les temples en voiture climatisée. Bref, le grand luxe!
  • A vélo : l’option des courageux et aussi la moins chère! Entre 1 et 5$, soit env. 0€92 et 4€60 suivant le loueur à vous de trouver le meilleur plan!!
  • En E-Bike : Pour nous le bon compromis et donc l’option que nous avons choisi!! Cela ressemble à des tous petits scooter électriques et c’est le moins fatiguant surtout dans les passages ensablés entre les temples. A notre hôtel nous l’avons eu pour 1200 MMK les 2, soit env. 1€10 ce qui est un bon prix. Par contre à savoir: si vous voulez être 2 sur le E-Bike cela vous coûtera plus cher. Mais nous ne le conseillons pas. Ces petites machines ne sont pas assez costaud pour 2 adultes. Avec un E-bike chacun nous étions bien plus à l’aise.

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  • En Montgolfière! Là on est vraiment dans un gamme budgétaire très différente :-D. Mais c’était un de nos rêves depuis le début de la préparation du voyage et on a eu la chance de pouvoir le réaliser. Tant qu’à faire on a choisi l’option VIP de Ballons over Bagan, à 8 personnes par montgolfière. Cela nous a coûté pour 2 760 $, env. 632€.  On est parti pour 45 min de rêve au lever du soleil au dessus de la vallée de Bagan. C’est sûrement l’un des plus beau souvenir de notre tour du monde. C’est sûr que cela nous a coûté un énorme billet mais pour nous ça valait largement le prix que nous avons payé! Il y a différentes compagnies pour réaliser cette envie: vous avez la compagnie des ballons jaunes, ceux des ballons verts et celles que nous avons choisi, les ballons rouges. Les prix sont différents et les compagnies jaunes sont les moins chers.

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5/ Notre programme de visite : 

  • Jour 1 : 

On enjambe nos E-Bike et c’est parti pour une journée de visite! Pour cette première journée, nous ne savons pas exactement quels temples visités, il y en a tellement et tellement partout!! Du coup, on se décide pour faire ceux situés entre le quartier Nyaungoo (là où se situe notre hôtel) et le vieux Bagan. Au final, nous visiterons 9 temples. Nous nous sommes d’abord arrêtés à la pagode Shwezigon. Ce sont en fait les bus touristiques qui nous ont fait arrêtés là. On ne voit pas la pagode depuis la route. Et pourtant c’est une grosse pagode dorée, telle qu’on peut voir dans le reste du pays. Elle est unique dans son genre pour Bagan et est à voir!

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Bon pour nous, côté pagode dorée on en a déjà bien vu. Ce que nous voulons, c’est voir ces vieux temples qui font la magie de Bagan. Nous ne serons pas déçus de ce côté là!!! Toutes celles que nous découvrirons dates du XII ème siècle. Elles sont toutes en brique. Ce côté « vieux temples », pas en bon état et dispersées partout donne un côté archéologique au site. L’ensemble donne une belle harmonie et nous nous plaisons à parcourir ce site. A l’intérieur de tous ces temples, des bouddhas bien sûr!!! Nous avons aussi vu parfois des restes de fresques qui ornaient l’intérieur des temples. Cela devait être magnifique à l’époque! Dommage que rien ne soit fait de la part du gouvernement pour mieux conserver ces merveilles!

Voici les temples que nous avons visité. Nous y avons été selon notre envie, mais aussi selon les conseils du guide du routard. Nous avons vu: l’Upali Thain, le temple de Htilominlo, le temple Phaya-Nga-Zu, le temple de Thatbyinnyu, le temple Shwegûgyi, le temple de Dhammayangyi et le temple de Sulamani.

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Ce soir, pour le coucher du soleil, nous irons au Bulethi Pagoda. Pas mal de monde sur ce site, mais la vue vaut vraiment le coût.

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  • Jour 2:

2 ème jour de e-bike et cette fois-ci nous allons un peu plus loin puisque nous descendons voir les temples situés au sud de Bagan! Et il y a quand même quelques kilomètres!! Nous faisons les temples les plus populaires: le temple et le stuppa de Seinnyet Ana, le temple de Nagayon, le temple Ape-Yadana, le temple de Manuha.

Puis nous remontons vers le vieux Bagan pour faire d’autres temples que nous n’avons pas encore fait: le temple de Gabyaukgyi, la pagode Mingalazedi, le temple Gawdawpalin, la pagode Bupaya, la pagode Mathabodi, le temple d’Ananda. Pour finir, nous visitons la pagode Alo-Pyi. C’est la pagode la plus visitée par les pèlerins, c’est pourquoi son stûpa est doré à la feuille d’or. Les croyants ont pour habitude d’offrir 9 fleurs et 9 fruits différents pour voir leur voeu se réaliser. S’il se réalise, la personne reviendra offrir une pierre précieuse. Il y aurait un bon résultat de voeux réalisés si on en juge par les ornements sur les statues!!

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Pour admirer ce 2 ème coucher de soleil, nous grimpons sur un des temples situés à coté de la pagode Alo-Pyi. Surement pas le plus beau spot mais ici quasiment personne, nous avons vraiment profité du lieu et de la vue alentour.

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Jour 3:

En ce 3ème jour, réveil matinal: 5h15, pour voir le lever du soleil, oui mais pas n’importe comment: en montgolfière!!! C’est une première expérience pour nous. Comme nous le disions plus haut, c’est assez cher et ça fait mal au porte-feuille. Mais en même temps, nous sommes en tour du monde aussi pour découvrir et réaliser des rêves. Et nous ne le regretterons pas!! Ce fut vraiment magique, du début à la fin! Nous commençons par assister au gonflage du ballon, c’est très impressionnant! Puis au signal de notre pilote, nous grimpons dans la nacelle. Libération des cordes et tout doucement, nous montons! Ouah quelle sensation! Et là pendant 45 minutes, nous sommes sur un nuage!! Nous avons une vue incroyable sur les temples de Bagan. Nous écrivons cet article 6 mois après (on est un peu en retard) et rien que d’y penser, nous avons encore des frissons! Ces milliers de temples éparpillés dans toute cette nature au lever du soleil, c’est vraiment TROP beau!! Nous avons les yeux partout, nous redevenons des enfants, et nous pouvons le dire: c’est rare!! En plus, on adore cette sensation d’être en l’air. On ne se lasse pas. Les 45 minutes passent vite mais nous avons bien profité! L’atterrissage se fait très bien . A notre descente, nous avons le droit à une coupe de champagne et un petit déjeuner.

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C’était parfait! L’organisation était très bien, le pilote et son équipe ont été vraiment super!! Nous avons mis un prix c’est vrai, mais vraiment vraiment nous ne le regretterons jamais!!

Si toutefois vous hésitez, nous nous vous le disons: faites-le, vous ne le regretterez pas! (enfin on l’espère :-) )

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Après un tel voyage, dur de revenir sur terre. Néanmoins, l’après-midi, nous relouons deux e-bike pour visiter une dernière fois les temples de Bagan. Cette fois-ci, nous partons du côté du village de Minnanthu. Nous visitons le temple de Nandamannya, le temple de Thambula, le temple de Payathonzu, le temple de Lemeythna et le temple Tayok Pyi. Il y a beaucoup moins de touristes de ce côté là. Et nous traversons un joli village.

Pour notre dernier coucher de soleil, nous allons au temple Shwe-leik-too. Superbe!

6/ Conclusion:

Bagan est pour nous un incontournable du Myanmar. C’est certes très touristique mais cela vaut vraiment le coup de voir tout le travail de ces hommes qui ont fait ces merveilles! Ces pagodes ne ressemblent en rien aux autres pagodes du pays. Il est vrai que notre tour en mongolfière a ajouté une touche à cette visite que nous ne sommes pas prêt d’oublier!!!