Kathmandou et sa vallée

Nous avons passé 6 jours à visiter Kathmandou et ses alentours. Nous avons rencontré beaucoup de touristes ne restant qu’une journée ou deux dans la capitale avant de partir directement faire un trek. Il est vrai que beaucoup de personne n’aiment pas Kathmandou à cause de la nuisance sonore, la pollution et le nombre de touriste. Mais nous qui avons passé plusieurs jours, nous ne sommes vraiment pas déçus. Bien sûr Kathmandou n’est pas la ville tranquille mais il y a autour quelques sites qui pour nous ne sont vraiment pas à manquer.

Ce qu’il nous a beaucoup plu, ce sont les anciens palais royaux (les Durbar Square) des anciennes capitales se situant autour de Kahtmandou et à Kathmandou même. Nous avons adoré l’architecture, qui ne ressemble à rien d’autres en Asie. Construits essentiellement en bois, chaque bâtiment est décoré de belles et fines sculptures. De plus, ces sites font parties de la vie des Népalais. Ils ne sont pas ouverts qu’aux touristes. Plus qu’un site touristique, ce sont des places où les Népalais viennent. C’était toujours très vivant.

1/ Kathmandou:

2 jours suffisent pour visiter la capitale:

  • Le Durbar Square:

entrée: 750 Rps (env. 6€) par personne. En allant à l’office de tourisme sur la place et avec 2 photos d’identité, vous pouvez avoir un pass pour 3 jours pour le même prix.

Beaucoup de choses à voir ici, surtout beaucoup de temple. Vous pourrez aussi voir la maison de la Kumari. C’est la déesse vivante, une jeune fille choisie à l’âge de 4 ans environ pour tenir ce rôle et ce jusqu’à l’apparition de ses règles. Toute sa jeunesse, elle la passera dans cette maison. Elle ne peut pas jouer, à peine bouger de peur qu’elle se blesse. Nous étions par hasard présents lorsqu’elle a fait une apparition programmée de quelques minutes (très rare). Il est interdit de la prendre en photo. C’est une jolie jeune fille mais qui n’a pas l’air heureuse et cela se comprend.

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  • le garden of dreams:

entrée: 200 Rps (env. 1€60) par personne.

Superbe jardin qui se trouvait à 2 pas de notre hôtel, juste avant l’entrée dans le quartier de Thamel. On peut se reposer tranquillement sur des coussins posés sur l’herbe. Reposant après une bonne journée de marche. Aussi, à la tombée du jour, on allume plein de bougies posées partout dans le parc. Il y a un côté très romantique.

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  • le quartier de Thamel:

Très touristique, c’est ici le quartier des guesthouses, des restaurants, des magasins souvenirs ou de matériels pour le trek et des agences. Du coup, c’est très vivant le soir. Parfait s’il vous manque un peu d’équipement pour le Trek, vous trouverez tout ici à prix dérisoire.

  • Thahity:

Stûpa se trouvant entre Thamel et Durbar Square.

2/ La vallée de Kathmandou

Voici les sites à voir dans la vallée de Kathmandou mais que vous pouvez effectuer sur la journée. Pour tous ces sites vous pouvez y aller en taxi. Il est vrai que cela ne coûte pas grand chose… Nous avons opté pour les bus locaux encore moins chers.

  • Swayambhunath:

Comment y aller?

Faire une petite marche depuis Thamel pour rejoindre ce site. Il vous faudra 45 minutes pour y aller, vous traverserez des quartiers plus populaires. Pour cela nous avons suivi l’itinéraire du petit futé.

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  • Le stupa de Swayambhunath:

entrée: 200 Rps (env. 1€60) par personne

Appelé aussi monkey’s temple en raison du nombre important de singes qui s’y baladent.

Il vous faudra monter un certain nombre de marche pour arriver en haut du sanctuaire et y découvrir un énorme stûpa (attention! il faut toujours tourner dans le sens des aiguilles d’une montre autour d’un stûpa). Tout autour, vous pourrez voir des habitations traditionnelles transformées maintenant en commerce de souvenirs!

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  • Patan: (Notre coup de coeur!)

Comment y aller:

Vous pouvez prendre le bus local. Pour cela, allez à Ratna Park, vous y trouverez tous les bus locaux. Demandez celui qui part à Patan. Il y en a très régulièrement.

Prix du trajet en bus: 15 Rps (env. 0€13) par personne.

  • Durbar Square:

entrées: 500 Rps (env. 4€20) par personne

C’est ici que se trouve le palais royal mais également la place principale. Il y a eu beaucoup de rénovation, et il y en a encore mais c’est très réussi. Sur la place, il y a plusieurs temples.  L’endroit est magnifique et très vivant.

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  • Le musée de Patan:

Entrée: 400 Rps (env. 3€35) par personne

Il se situe juste à côté du palais royal. Musée très intéressant et pas chiant (!). Il regroupe de magnifiques statuettes des religions hindouiste et bouddhique mais aussi quelques boiseries finement sculptées du palais royal.

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  • Le Golden Temple et divers temples:

entrées: 50 Rps (env. 0€42) par personne pour le temple temple d’or

50 Rps (env. 0€42) par personne donnant accès aux 2 autres temples

Le Golden Temple est un tout petit temple entièrement doré. Vous pourrez voir une tortue sacrée qui reçoit plein d’offrande!

Un autre temple à voir est celui au 1000 bouddhas dans lequel on peut en fait compter plus de 9000 bouddhas représentés en différentes tailles sur toutes les briques de l’édifice.

  • Pashupatinath:

Comment y aller?

Là encore vous pouvez prendre le bus à Ratna Park. Le prix du trajet est de 20 Rps (env. 0€17) par personne.

C’est ici un lieu sacré pour les Népalais de religion Hindou. C’est en effet ici que se déroule les cérémonies de crémation des défunts, très important dans la culture hindou. Le lieu est très impressionnant. Il s’y déroule jusqu’à une cinquantaine de cérémonie par jour. Pour les Hindous, ce n’est pas un moment de tristesse puisque pour eux, c’est le moment de la libération, de la réincarnation pour une vie meilleure. Certaines personnes malades ou en fin de vie, choisissent de venir finir leur vie dans l’hospice qui se trouve juste à côté.

De l’autre côté de la rivière se trouvent des temples qui font partis du même lieu. Ils sont dédiés à la vie et à la fertilité.

Contraste ou lien, il y a ici un mélange entre la vie et la mort qui peut nous bouleverser, nous occidentaux, mais aussi qui nous permet de voir la vie et la mort d’une autre manière.

Pour cette visite, nous vous conseillons vraiment un guide. Il vous expliquera tout cela et vous permettra de prendre du recul sur ce que vous verrez. Nous avons payé le guide 800 Rps (env. 6€55) pour une heure d’explication.

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  • Bodhnath:

Comment y aller?

Bodhnath se situe juste à côté de Pashupatinath. Vous pouvez relier les 2 sites à pied. Lorsque vous êtes dans le lieu sacré de Pashupatinath, prenez les escaliers qui vous emmèneront de l’autre côté à Bodnath. Là traversez la ville, c’est toujours tout droit. Pour repartir de Bodhnath vers Kathmandou, des bus partent régulièrement juste devant la stupa. Le prix du trajet est de 25 Rps (env. 0€21) par personne.

Dans ce village, règne une atmosphère plus paisible car il y a beaucoup de monastère. D’ailleurs, certains touristes n’aimant pas le quartier de Thamel, choisissent de séjourner ici.

  • Le stupa de Bodnath:

entrée: 250 Rps (env. 2€10) par personne.

Vous pourrez voir un énorme stûpa, qui serait le plus grand du pays, avec une circonférence de plus de 100m.

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3/ Un peu plus loin

Voici d’autres sites à voir aux alentours. Nous avions fait le choix de dormir dans ces villes, ce qui nous permettait de respirer un peu et d’être un peu plus au calme. Nous avions laissé nos grands sacs à dos à l’hôtel de Kathmandou.

  • Nagarkot:

Comment y aller?

Nous avons fait le trajet depuis Katmandou. Nous avions pris les billets de bus via notre hôtel. Cela nous a coûté 500 Rps (env. 4€20) par personne. C’était soit disant un bus touristique. Mais bon il n’était pas plein, alors on s’arrête souvent pour compléter avec des locaux. C’est comme ça au Népal! Nous avons mis 2 heures. Au final nous aurions du chercher un bus local, cela nous aurait couté bien moins cher!

Nagarkot est une ville qui se situe dans la montagne. L’intérêt de cette ville réside dans le seul fait qu’on peut voir le mont Everest. Mais pour cela, il faut que le ciel soit très net, vraiment bien dégagé. Ce fut loupé pour nous! Nous ne verrons pas le mont Everest. Mais l’endroit était super beau avec ses rizières en terrasse et très reposant!

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  • Bhaktapur:

Comment y aller?

Nous sommes allés à Bhaktapur depuis Nagarkot. C’est une heure de trajet et cela nous a coûté par personne 45 Rps (env. 0€38). Bhaktapur se trouve sur la route Nagarkot-Kathmandou.

entrée: La ville est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. Pour y entrer, vous devez payer 1500 Rps (env. 12€56) par personne. Ce n’est pas donné!

Bhaktapur est une ancienne capitale royale (tout comme Patan). Vous verrez la place royale avec son palais et ses temples dont certains comportent des ornements assez coquins! La ville a su préserver ses maisons traditionnelles, et c’est pour cela que la ville entière ou presque est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO.

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4/ Où Loger?

De manière générale négocier les prix de votre hébergement et toujours préciser que toutes les taxes sont incluses dans le prix, sinon vous pourrez vous voir demander 10% de taxe au moment de payer.

  • A katmandou:

Vous trouverez plein de guesthouse dans le quartier Thamel. Il n’y a que l’embarras du choix. Attention, les plus prisées, celles qui sont dans les guides, seront surement complets en haute saison. Mais il y a toujours des rabatteurs et des guesthouses avec des chambres de libre.

Nous avons logé 6 nuits au Red Planet. L’hôtel est plutôt bien placé, il n’est pas dans Thamel même mais à 2 minutes à pied du quartier et juste à côté du Garden Dream. Nous n’étions pas non plus très loin du Ratna Park, où se trouvent les bus locaux, il faut compter quand même 20 minutes de marche. Si l’emplacement était sympa, les chambres l’étaient moins. Ce n’est pas très bien entretenu. La première chambre que nous avons eu était petite et sombre. Nous avons payé la nuit 800 Rps (env. 6€70). Nous avons demandé une autre chambre, plus grande et plus claire. Elle était à 1000 Rps (env. 8€38) la nuit. Il y a tout de même deux belles petites terrasses.

  • A Nagarkot:

Pas beaucoup de touristes mais pas mal de guesthouse. Donc pas besoin de réserver, vous trouverez facilement.

Nous avons logé dans l’hôtel qui se trouve juste à l’arrêt du bus. Les chambres sont très bien, grandes, lumineuses, avec une très belle vue sur les montagnes et les rizières. En plus, elles disposent chacune d’un beau balcon. Nous avons payé 1000 Rps (env. 8€38) la nuit. Normalement nous devions payé 1100 Rps (env. 9€21) la nuit mais étant donné que nous n’avions pas eu d’eau chaude, il nous a fait un prix, mais à notre demande.

  • A Bhaktapur:

Nous sommes arrivés le matin et n’avons pas eu de difficultés à trouver. Nous avons pris un hôtel qui se trouve dans un de nos guides.

Nous avons passé une nuit au Shiva Guesthouse. Il est très bien situé puisqu’il se trouve sur Durbar Square même. Nous avions une petite chambre pour 1000 Rps (env. 8€38) la nuit mais très propre. La salle de bain était commune. L’hôtel fait aussi restaurant, mais attention, il est souvent complet. Si vous voulez y déjeuner ou diner, allez réserver ou allez y tôt. Les plats sont très bons.