Safari au parc Chitwan

Après avoir bien visité Kathmandou et sa vallée, nous sommes partis pour le parc national de Chitwan. Le Népal possède deux parcs nationaux où il est possible de voir rhinocéros unicornes, tigres, singes, ours, éléphants d’Asie, crocodiles… Celui de Chitwan est le plus proche et le plus facile d’accès depuis Kathmandou ou Pokhara.

Comment y aller?

Nous sommes partis depuis Kathmandou par le bus de 6h ou 7h du matin et qui met 5h30. Nous avons payé 700 Rps (env. 5€80) par personne pour ce trajet. Le bus s’arrête à une gare routière paumée au milieu des champs, juste à côté de Sauraha, le village situé à l’entrée du parc. Des taxis attendent à la gare et vous proposent leur service de manière très discrète, sans agitation ni concurrence. En effet, les chauffeurs ne s’approchent pas du bus, ils attendent plus loin avec leur panneau, sans crier. C’est agréable de ne pas être harceler dès la sortie du bus!

Où loger?

Nous n’avions rien réservé comme à notre habitude. Nous avons pris un taxi qui nous a amené à un hôtel. Du coup la course en taxi fut gratuite. Nous ne souvenons plus du nom de l’hôtel. Il était situé tout près du fleuve où nous avons pu prendre notre déjeuner avec pour vue un crocodile faisant bronzette de l’autre côté de la rive. Nous avions une chambre bien grande et propre. Tous les hôtels se trouvent dans le village de Sauraha. Si vous n’avez pas réservé comme nous, vous pouvez toujours aller voir l’hôtel proposé par le chauffeur. S’il ne vous plait pas, vous payez la course et vous pourrez continuer à pied dans le village et aller voir les autres hôtels! Il y en a beaucoup, les uns à côté des autres!

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Quelles activités faire?

  • Balade en pirogue: Une balade très sympa d’une heure, on descend le fleuve dans le sens du courant (Nous pouvons voir les piroguiers remontés ensuite à contre-courant, ça a l’air difficile). Une fois passée les premières impressions, surtout de peur, on profite du paysage et on cherche les crocodiles! Nous sommes à raz de l’eau, c’est très paisible et tout à coup vous voyez un crocodile non loin de vous! Frissons garantis, belle expérience et beaux paysages.

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  • Safari en jeep: 4 heures dans le parc à la recherche de tigres, de rhinocéros ou d’éléphants sauvages. Pour nous, ce sera la déception!!! Tout ce que nous verrons, ce sont des poulets sauvages, un paon, un sanglier!!! Ouah nous n’en avions jamais vu en France! Nous avons quand même pu voir quelques daims mais de loin, et des singes (bon ce n’est pas la première fois que nous en voyons mais ce ne sont jamais les mêmes!)

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Lors de ce safari, vous ferez une halte à la ferme de crocodiles (vous n’êtes pas obligés d’y aller). On a pu y voir des enclos avec des bébés crocodiles, mais aussi des plus grands et encore des beaucoup plus grands. Ici on élève et protège les Gavials, une des 2 espèces de crocodiles que nous pouvons voir à Chitwan. Cette dernière est en voie de disparition car c’est une espèce très fragile.

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  • Safari à pied dans le parc: Pendant une heure, nous nous baladons à pied accompagnés de deux guides dans le parc à la recherche de tigres, de rhinocéros unicornes, d’éléphants sauvages. Nous nous prenons pour Indiana Johns tout en flippant un peu!! Bon, notre chasse ne fut pas bonne du tout. Une nouvelle fois nous ne verrons rien à part 3 daims, mais que nous avons mieux vu que lors du safari en jeep, des empruntes de tigres (impressionnants déjà) et des traces de griffes d’ours!
  • Visite de centre d’élevage d’éléphants: Nous avons vu deux centres d’élevage des éléphants. Nous ne savons pas quoi en penser. Nous avons fait ces visites en fin de journée. Les éléphants sont tous attachés avec de grosses chaines. Le guide nous a expliqué que toute la journée ils se baladent avec leur cornac et la nuit ils sont attachés. Certains éléphants ne sont pas contents, d’autres ont l’air plus paisibles! On nous a aussi expliqué que seules les femelles pouvaient être dressées et sont utilisées par les militaires pour patrouiller dans la jungle. Les mâles sont trop méchants et ne peuvent être dressés.

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  • Visite à pied du village de Sauraha: on se balade le long du fleuve où nous pouvons voir des crocodiles et surtout quelques gavials. C’est aussi lors de cette promenade (gratuite!) que nous avons pu voir un éléphant sauvage et un rhinocéros unicorne. Mais à priori, ce dernier est malade et se trouve toujours à cet emplacement: dans la rivière à côté du centre d’éléphants.

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  • Safari à dos d’éléphant: Nous n’avons pas fait cette activité. Vous vous baladez à dos d’éléphant pendant 1h30 dans la jungle.

Budget:

L’hôtel nous avait proposé un package de 6000 Rps (env. 50€) par personne comprenant pour 2 jours passés: deux nuits, les 6 repas, un spectacle de danse traditionnel, les activités (safari en jeep, marche dans le parc, balade en pirogue), l’entrée dans le parc national, visite d’un centre d’élevage des éléphants et notre ticket de bus pour Pokhara. Seule l’entrée pour la ferme aux crocodiles n’étaient pas compris (100 Rps, env. 0€80 par personne). Nous n’avons pas été déçus et nous pensons que nous avons eu un bon prix tout compris. Nous avions comparé avec les prix des activités et l’entrée dans le parc données dans les guides et on y regagnait, surement parce que le gérant devait négocier les tarifs des activités. Au final, un bon compromis.

Conclusion: 

Vous l’aurez compris, nous n’avons pas vu grand chose lors de nos safaris dans le parc! Heureusement que nous avons fait la balade dans le village pour voir quelques choses d’intéressants, lol!! Nous étions juste après la saison de la mousson, les herbes étaient très hautes, c’était donc plus difficile d’y voir quelque chose. Aussi, lorsque nous y étions, le ciel était couvert et il ne faisait pas grande chaleur. Les animaux n’allaient pas aux points d’eau habituels. Nous n’avons pas eu de chance bien que nous ayons vu un éléphant sauvage et un rhino. Certaines personnes rencontrées au Népal n’ont rien vu du tout lors de leur passage à Chitwan et d’autres 2 rhinocéros dont une maman et son bébé! Voilà c’est la nature, on n’est jamais sûr de ce qu’on verra, c’est le jeu! Mais nous avons aimé passé ces deux jours à Chitwan, c’était très paisible. La balade en pirogue restera un super moment pour nous et on aura vu pas mal de crocodiles.

Sachez que vous pouvez aller dans un autre parc, celui de Bardia qui se trouve beaucoup plus loin. Il est donc moins touristique. A priori, il y a plus de chance que vous y voyez des tigres mais ce n’est pas sûr à 100% non plus!!! Nous avons des amis qui y sont allés, et qui n’ont pas vu de tigres pour autant! Ils ont quand même vu 3 rhinocéros et un python. Par contre pour y aller, c’est plus galère, il faut prendre 3 bus et une jeep pour arriver jusqu’à ce parc.

Sur ce, bonne chasse aux tigres et aux rhino!!! Nous n’avons pas parlé des ours qu’il y aurait dans la région, car là il faudrait être très très très chanceux pour en voir un. Donc si vous voyez déjà un rhino et un éléphant sauvage et un tigre, vous serez déjà très chanceux!

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