Yangoon ou Rangoon?

Ancienne capitale de Myanmar, Yangoon fut notre première étape dans ce nouveau pays. Les premiers mots qui nous viennent pour qualifier cette ville sont sympathie, calme et propreté. Il faut dire que nous arrivions de l’Inde! Cela nous a fait bizarre à la descente de l’avion: personne pour nous interpeller. Seulement un taxi est venu vers nous. Bon on s’est quand même fait arnaqué. Nous avons payé 10000 MMK (env. 8€80) pour aller jusqu’au centre. Le prix normal est plutôt de l’ordre de 8000 MMK (env. 7€) ou 6000 MMK (env. 5€28) si vous négociez bien!

Nous avons séjourné 2 jours et demi à notre arrivée et une journée avant notre départ. 2 jours suffisent pour la visite de cette ville.

1/ A ne pas rater:

  • La pagode Botatawg:

entrée: 3000 MMK (env. 2€64) par personne

C’est notre préféré. Cette pagode est magnifique et a une histoire singulière. 2 jeunes Birmans ont rencontré Boudha lors de son éveil à Bodhgaya. Ce dernier leur aurait donné 2 cheveux. Au retour des Birmans, on fit construire cette pagode où aurait été enfermés les cheveux de Bouddha. On peut voir les reliques à l’intérieur qui est recouvert d’or! Impressionnant.

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  • Le marché Bogyoke:

Entrée: gratuite

C’est le vieux marché. On y vend tissus, vêtements, bijoux, souvenirs. Il est agréable d’aller y déambuler un peu. Aux abords du marché des petits marchants proposent des jus frais, toujours agréable quand il fait plus de 30 degré!

  • La Pagode Schwedagon:

Entrée: 8000 MMK (env. 7€) par personne (la plus chère)

Attention, il est interdit d’entrer dans ce lieu en short ou en débardeur. C’est normalement vrai pour tous les lieux cultes mais certains ne sont pas du tout à cheval sur ce principe contrairement à ce temple. A la caisse on vous prêtera un Saong, vous devrez laisser une caution que vous récupérerez à la sortie.

Enorme pagode. Son stûpa était en rénovation lors de notre visite, dommage! Tout autour du centre,  pleins de stûpas dont 4 grandes à chaque point cardinal. Autour des stûpas, vous pourrez voir des bouddhas. Sur le site d’autres pavillons abritent également des bouddhas. Bref! plein de bouddhas et de stûpas. Le lieu est sympa à voir de jour comme à la tombée de la nuit! Si je me souviens bien l’entrée est valable toute la journée, vous pouvez donc y aller 2 fois.

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2/ A voir:

  • La Pagode Sule:

Entrée: 3000 MMK (env. 2€64) par personne. Mais attention, arnaque pour garder les chaussures: on nous a demandé 1000 MMK (env. 0€90) par personne, alors que dans tous les autres temples, on donnait ce qu’on voulait!

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Cette pagode a la particularité d’être sur un rond-point! Elle est vraiment très centrale impossible à  rater.

  • Mahabandoola Garden:

Entrée: gratuite

Jardin public au centre de la ville. Petit mais sympa. En son centre, il y a le monument d’indépendance. Visiblement c’est aussi le jardin des amoureux. Nous y avons croisé plein de couples de jeunes birmans qui y viennent chercher un peu de fraicheur.

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  • La Pagode Maha Wizaya:

Entrée: gratuite

Elle est située juste à côté de la pagode Shwedagon. Ce qui la différencie des autres est son incroyable décor à l’intérieur. En effet, au centre où les gens prient, des faux arbres en 3D font le tour de l’intérieur de la pagode. Au plafond, un éléphant blanc, un crocodile, un cheval, un coquillage et autres sont peints. C’est surprenant et c’est ce qui nous a plu dans cette pagode.

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  • Le musée national:

Entrée: 5000 MMK (env. 4€40) par personne 

Les collections sont réparties sur quatre étages et retracent la et les culture(s) des Birmans. Une salle est même dédiée aux costumes et objets traditionnels des différentes ethnies. La visite est intéressante. Le musée est bien fait, il y a de l’espace. On peut aussi y voir les costumes et objets des anciens rois, ils sont recouverts de pierres précieuses (rubis…) et bien sûr la plupart des objets sont en or.

  • La pagode Chauzktakyi:

Entrée: gratuite

A l’intérieur, un bouddha allongé de 70m de long. Sur la plante de ces pieds sont gravés des préceptes. Un gentil monsieur, a tenté de nous expliqué mais nous n’avons pas compris. Tout ce qu’on sait désormais, c’est que je suis un éléphant et Guillaume un tigre dans la religion birmane. Du coup, pour nous porter chance il faut qu’on aille arroser nos animaux respectifs, dans une petite fontaine sur le côté du temple!

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  • La Pagode Ngahtatgyi:

Entrée: gratuite? Nous n’avons pas payé mais nous ne sommes pas sûrs d’avoir pris l’entrée principal.

On y voit un méga bouddha assis! Cette pagode se trouve juste en face de la pagode Chauzktakyi.

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  • Kandawgyi Lake:

Entrée: 300 MMK (env. 0€26) par personne, un appareil photo, 500 MMK (env. 0€44)

Ce parc se scinde en 2. L’entrée principale vous mène à un petit parc au bord du lac. D’ici, vous avez une vue sur la pagode Shwedagon. Vous verrez aussi le Karaweil, bateau de bêton surmonté d’un pagodon. A l’intérieur, il y a un restaurant. Ce « bateau » appartient au gouvernement.

Ce parc est sympa pour une petite promenade.

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Pour accéder à l’autre partie du parc, il faut traverser un pont dont l’entrée est très chère. Le prix nous a dissuadé d’aller faire un tour de l’autre côté du lac! Nous ne pouvons pas donc vous en dire plus sur cette partie!

  • Se promener dans le quartier de Chinatown.

Devant chaque pagode ou presque, vous apercevrez des Birmans vendant des petits moineaux. Dans la croyance Birmane, libérer un oiseau permet de faire une bonne action et donc d’obtenir un meilleur karma. Nous avons pu voir des Birmans en train de le faire. Les pauvres moineaux n’arrivent pas à voler vite et haut. Nous avons vu les corbeaux les poursuivre pour les manger! D’autres n’arrivaient tellement pas à voler qu’il était facile de les rattraper lorsqu’ils se reposaient sur terre! Bonne action?

3/ Comment circuler dans la ville?

Nous avons principalement visité les sites à pied. Depuis le centre nous marchions de 30 minutes à 1h.

Nous avons pris aussi le taxi pour aller du centre à la pagode Chauzkhtaky puis de la pagode Ngahtatgyi au Kandawgyi lake. Chaque trajet nous a coûté 2000 MMK (env. 1€76) (négocié).

Il y a aussi les bus mais nous n’en avons pas pris.

Enfin il y a les vélos touk-touk. Nous l’avons pris une fois, mais plus pour le fun! C’est la première fois que nous voyons ce genre de vélo touk-touk. Difficile de décrire mais les passagers dos à dos sont assis à côté du vélo principal. Voici une photo pour mieux comprendre!

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4/ Où dormir?

Lorsque nous avons préparé ce voyage, nous avons souvent lu que les touristes réservaient leur hébergement sous prétexte qu’il y a beaucoup plus de demande par rapport au nombre d’hôtel. Nous, nous n’avions rien réservé. Lorsque nous avons commencé à chercher un hôtel (et oui, pas de rabatteur, contrairement en Inde, c’est à nous de chercher!), les 3 premiers étaient full! Nous en avons fait d’autres mais ils étaient trop chers pour nous (les prix tournaient autour de 40$ (env. €). Nous avons finalement trouvé notre bonheur au Myanmar Golden Land Guesthouse (N 278/300 mahabandoola garden street). Cet hôtel était idéalement situé. Nous étions à 5/10 minutes à pied de la pagode Sule et à 15 minutes à pied de la gare. La chambre était petite mais propre. Il y avait la climatisation. Située au 7ème étage, il y avait un ascenseur (mais attention aux pannes de courant!), la réception se situe au rez-de-chaussée). Le petit déjeuner était inclus dans le prix: 1 oeuf, 2 tartines, 1 banane et du café composés ce repas. Le personnel est très sympathique.

Pour la nuit, nous avons payé 25000 MMK (env. 22€).

Sachez que si vous partez tôt, la veille, demandez à ce qu’on vous pacte votre petit déjeuner. Cela se fait en Birmanie.

Aussi si vous ne voulez pas du petit déjeuner, vous pouvez essayer de négocier et avoir une réduction (1 $ par personne sur le prix de la chambre dans celui-ci), mais cela ne marche pas à tous les coups.

5/ Où manger?

A Yangoon, vous avez le choix.

Il y a les gargottes installées sur les trottoirs. Ceux proches des sites touristiques vous feront le plat de riz ou de nouille frit à la viande à 1500 MMK ou 2000 MMK (env. de 1€32 à 1€76). A ce prix vous pourrez trouver la même chose dans des petits restaurants ou bars.

D’autres gargotes plus éloignées proposent des plats plus typiques comme le buffet birman. Vous choisissez ce que vous voulez. Nous avions manger du riz avec des légumes et en avons eu pour 2 pour 1100 MMK (env. 1€).

Enfin il y a des restaurants mais qui sont beaucoup plus chers.

Tout dépend donc de votre budget.

A côté de notre hôtel, se trouvait un bar qui faisait aussi à manger. Leurs plats étaient très bons (environ 1500 MMK le plat, env. 1€32). Bonne bière aussi à la pression.

Pour finir cet article sur Yangoon, nous voulons écrire quelques mots sur Pierre, un touriste que nous avons croisé dans cette ville. Nous avons été touchés par les initiatives qu’il a pu mettre en place dans des pays comme le Cambodge,  l’Inde ou le Laos. Grâce aux dons qu’il a récoltés lors des expositions de ses photos faites lors de ses voyages, il est venu en aide à des écoles ou aux personnes qu’il a rencontrées. Nous vous recommandons son site internet: tdm2011.jimdo.com

Merci Egalement pour l’édition toute neuve du routard que tu nous a laissé elle nous a bien servi et nous l’avons légué à d’autres touristes avant de partir :-)

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